Duolingo aurait entre 300 millions et 1,2 milliard d’utilisateurs dans le monde… on se croirait au lendemain d’une manif à écouter les syndicats et la police nous donner des chiffres ! Ce qui est sûr, c’est que Duolingo est rapidement devenu l’application la plus populaire pour apprendre une langue. La raison tient à son objectif depuis sa création : proposer un apprentissage ludique et personnalisé tout en restant accessible à tous, financièrement parlant. Entendez par là que la version gratuite contient déjà un bon nombre de leçons, et que vous pouvez donc vous passer de la version premium.

L’application ayant évolué au fil des années, nous vous proposons de découvrir aujourd’hui notre test de Duolingo en 2020. Car, si le gratuit a du bon, il faut aussi savoir ce qu’on peut en attendre pour ne pas perdre de temps et en tirer le meilleur. Voici notre présentation complète de l’app ainsi que notre avis sur les fonctionnalités et l’efficacité de Duolingo.

Test Duolingo - logo

Comment fonctionne Duolingo ?

Dans la version anglophone, il y a un nombre incroyable de langues, des plus classiques jusqu’au navajo ou au swahili ! Pour nous francophones, Duolingo propose 5 langues : anglais, espagnol, allemand, italien ou portugais.

Quelque soit la langue, Duolingo vous permet d’apprendre du vocabulaire et un peu de grammaire à travers des exercices rapides, séquencés dans des séries, sur une interface assez ludique et facile à utiliser.

Apprendre l’anglais ou l’espagnol avec Duolingo

Nous avons testé l’application pour l’anglais et pour l’espagnol, afin de nous faire un avis sur des langues que nous maitrisions différemment, et pour voir si les points positifs ou négatifs étaient avérés dans plusieurs langues.

La personnalisation selon vos objectifs et votre niveau

Avant de commencer l’apprentissage de la langue de votre choix sur Duolingo, l’application va vous poser une question : Pourquoi apprenez-vous cette langue ?. Différents choix de réponses vous seront proposées selon les langues afin d’adapter les contenus. Ci-dessous les propositions pour l’espagnol. Pour l’anglais, les choix incluaient également « Famille et amis ».

Pourquoi apprendre une langue : voyage, école, culture, carrière, entrainement cérébral, autres

Vous choisissez ensuite le temps que vous y consacrerez chaque jour (à partir de 5 minutes), et si vous êtes débutant ou non. Dans ce dernier cas, un test est proposé. Il n’est pas aussi bien ficelé que dans d’autres applications ou cours de langue car vous pouvez deviner un bon nombre de réponses (souvent les propositions de réponses fausses n’ont vraiment rien à voir avec la bonne réponse). Mais cela vous amène grosso-modo à un niveau intermédiaire dans l’app, en ayant débloqué automatiquement plus ou moins de leçons.

Question à choix multiples en anglais pour tester votre niveau
Exemple d’une question mal traduite et pour laquelle les choix orientent facilement vers la bonne réponse.

Différents thèmes d’apprentissage

L’apprentissage sur Duolingo se divise en plusieurs niveaux et en différentes catégories. Chaque niveau est identifiable par son icône, la tour d’un château. Il y en a assez peu, autour de 4 ou 5 généralement selon les langues. Ainsi vous n’avez pas l’impression que vous n’arriverez jamais au bout, mais en revanche si vous êtes déjà à un niveau intermédiaire, vous accéderez un peu vite au dernier ou à l’avant-dernier niveau.

Pin - à retenirSelon nous, Duolingo est destiné avant tout aux débutants. Pour les autres, il peut vous être utile pour vous replonger dans une langue que vous n’avez pas pratiqué depuis longtemps mais ce n’est clairement pas l’application la plus appropriée pour les niveaux intermédiaires ou avancés. Consultez nos articles sur d’autres apps comme Gymglish, Mosalingua ou Babbel, bien plus complètes et mieux construites pour aller plus loin dans une langue.

Les leçons peuvent concerner un thème (nourriture, famille, sensations, etc.) ou un domaine linguistique (bases, expressions, grammaire, conjugaison, etc.). Elles sont basés sur votre motif d’apprentissage. Ainsi, quelqu’un qui choisit « opportunité professionnelle » n’aura pas les mêmes exercices proposés qu’un enfant ayant choisi « école ».
Ci-dessous la liste des sujets après avoir débloqué les niveaux 1 et 2, et une partie du niveau 3.

Sujets des leçons au niveau 1 de Duolingo

Sujets des leçons au niveau 2 de Duolingo

Liste des leçons Duolingo Niveau 3

A noterDuolingo n’a pas utilisé le même business model que la majorité des applications de langue qui font appel à des professeurs ou traducteurs et ont par conséquent un modèle payant pour financer leur développement. En restant gratuit, Duolingo a pris le risque de s’appuyer sur des robots et des utilisateurs, et de proposer ainsi des traductions inexactes ou des tournures de phrases alambiquées. Ne soyez donc pas étonné de voir dans les exercices des phrases en français que vous n’auriez jamais prononcées. Par exemple, au sein même de la présentation initiale de l’app, Duolingo vous propose : “Ajoute des amis avec qui faire”. Il en sera de même dans les exercices en langue étrangère mais si l’on en croit les adeptes de l’app, c’est « moins pire » qu’avant !!

Traduction de making par Duolingo : assurant la réussite de
Exemple d’une traduction Duolingo dans l’application pour apprendre l’anglais aux francophones

Les aides à l’apprentissage

Duolingo prend en compte le besoin de répétition espacée dans le temps pour acquérir réellement du vocabulaire. Ils ont donc développé une notion de force pour chaque mot appris, pour vous indiquer s’il est temps de le revoir.

Révisions espacées grâce à l'algorythme Duolingo

Allez dans la section “ Mots “, retrouvez tous les mots déjà appris et en un coup d’oeil visualisez ceux que vous commencez peut-être à oublier.

Le bémol : l’application considère parfois un peu vite que vous avez appris un mot. Si vous l’avez deviné dans le contexte d’une phrase, sans avoir eu à le retranscrire depuis le français, cela ne veut pas forcément dire que le mot est acquis. D’autres applications comme Mosalingua sont plus exigeantes et vous demandent le mot plusieurs fois, à court et long terme, avant de le tenir pour acquis.

Vous disposerez aussi d’un dictionnaire. Vous pourrez le consulter pour un mot en français ou dans la langue choisie. Vous aurez alors une fiche complète vous donnant la signification du mot, sa prononciation, ses conjugaisons si c’est un verbe, et des exemples de phrases avec ce mot. Enfin, en bas de page, vous aurez un renvoi vers les discussions du forum où le mot a pu éventuellement être utilisé.

Pour terminer, vous aurez la possibilité de participer au forum de Duolingo et d’échanger avec les autres utilisateurs de l’application.

Apprendre en s’amusant

Duolingo a choisi de vous aider dans votre apprentissage tout en restant ludique et attrayant, un élément très important pour les enfants ou adolescents. En effet, une application scolaire ne rencontrerait probablement pas le même succès auprès des enfants. Mais Duolingo a pris dès le départ le parti de créer une application colorée et qui donne envie de s’améliorer constamment.

Liste des succès enregistrés sur Duolingo

Pour apprendre en s’amusant, on doit avoir l’impression de jouer et de gagner des points. Alors pour vous séduire, Duolingo s’appuie notamment sur des exercices faciles à comprendre, des objectifs pour tenir un rythme quotidien, des couronnes et des vies, et enfin des lingots et des gemmes. Voici notre avis sur chacun de ces éléments.

1. Les leçons vous font travailler la langue dans son aspect écrit et oral. Car en plus de traduire des mots ou des phrases, vous devrez aussi retranscrire des phrases écoutées ou répéter certaines phrases. Les exercices sont ainsi assez variés mais ils n’atteignent pas l’excellence des applications payantes comme Mosalingua ou Gymglish par exemple. Ils ne sont pas non plus aussi ludiques que ceux des applications dédiées aux enfants pour apprendre une langue en jouant.

Disons que pour du gratuit, c’est assez intéressant mais selon votre niveau et vos attentes (surtout si vous avez déjà pratiqué d’autres apps pour les langues), les exercices pourront vous sembler répétitifs, surtout pour les notions de bases. Par exemple, l’un des exercices des premières leçons est basé sur les mots : femme / woman, homme / man, fille / girl et garçon / boy. Une fois passées les premières questions qui permettent de revoir ces mots, leur signification, leur prononciation et l’utilisation dans des phrases, les questions suivantes sont lassantes car elles continuent à aborder les mêmes mots et les mêmes notions. En revanche, cette répétitivité est un avantage quand on aborde des thèmes plus ardus, comme la conjugaison par exemple.

2. Concernant les objectifs quotidiens, c’est à vous de les fixer. Vous avez le choix entre 4 possibilité : facile (5 minutes par jour), normal (10 minutes par jour), sérieux (15 minutes par jour) et intensif (20 minutes par jour). Il est toujours possible de modifier vos objectifs selon votre disponibilité et vos besoins. Vous recevrez chaque jour une petite notification vous rappelant qu’il est l’heure d’apprendre. Simple et efficace.

3. Chaque passage au niveau supérieur est récompensé par une couronne. Ce n’est pas franchement motivant pour les adultes, mais c’est un détail gratifiant pour les enfants qui voient leur travail récompensé.

Pour valider les leçons d’un niveau vous avez un certain nombre de vies. Cela fait partie du jeu pour alimenter vos challenges, mais il est parfois frustrant d’avoir un nombre de vies limitées. En tout premier lieu pour les enfants, mais aussi lorsqu’on aborde des notions plus compliquées. Il devient alors très facile de perdre une vie en donnant une mauvaise réponse. De ce fait, cela peut paraître difficile d’aller au bout de son objectif quotidien ou de la notion abordée.

Nombre de vies Duolingo et possibilité d'en racheter

4. Chaque notion travaillée et acquise peut rapporter des lingots. Ces lingots se transforment en gemmes, la monnaie virtuelle de l’application. Cela vous donne accès à des petits plus, amenant de la variété dans vos exercices quotidiens et un peu de fun et d’originalité.

23 lingots Duolingo valent 5230 gemmes

Cependant, faisons un petit aparté sur la boutique de l’application. Ce que vous y trouvez est censé vous motiver à gagner plein de lingots pour y acheter de quoi encore mieux apprendre ou encore plus s’amuser. Là-dessus on reste un peu sur notre faim…

Avec vos gemmes vous pourrez acheter :

  • des boosters pour vous aider à terminer vos séries :
    – recharges de vies pour avoir droit à une plus grande marge d’erreur pendant les leçons, et ne pas devoir passer en version premium (où vos vies sont illimitées)
    – gel de série pour conserver une série d’entraînements (apprentissage sans interruption) même s’il y a un jour où vous ne pouvez pas vous connecter à Duolingo
    – quitte ou double : misez 5 lingots et gagnez-en 10 si vous réussissez à faire une série de 7 jours
    – entraînement chronométré pour vous entraîner pendant un temps défini sur des unités déjà travaillées
  • des unités bonus : par exemple vous vous offrirez la leçon pour draguer en anglais, ou encore des expressions et proverbes espagnols
  • des tenues pour personnaliser votre hibou “Duo”.

Leçons Duolingo personnalisées avec le hibou Duo

La boutique apporte des éléments importants pour garder de la motivation sur le long terme mais à en croire certaines discussions sur le forum, plusieurs utilisateurs apprécieraient d’avoir d’autres boosters que ceux proposés à l’heure actuelle. Il est vrai que les choix sont restreints mais comme Duolingo semble être à l’écoute des remarques de ses utilisateurs, nous pouvons espérer que des mises à jour viendront améliorer ce point.

Car en effet, un forum est ouvert à tous les utilisateurs de Duolingo. Bien qu’assez basique visuellement, il vous permettra d’échanger avec tous les inscrits de la plateforme en cas de doute sur une traduction, de problème sur le site ou sur l’application, etc.

Alors pourquoi Duolingo attire autant d’utilisateurs ?

Parce que si on pèse le pour et le contre, beaucoup de gens s’y retrouvent, au moins pour un certain temps. Voici notre récap des avantages et inconvénients majeurs de Duolingo, cela vous aidera à savoir si cette app est faite pour vous ou si d’autres applications correspondraient mieux à vos besoins :

4 avantages de Duolingo : 5 langues gratuitement, facile pour débutants, exercices rapides, challenges avec amis4 inconvénients de Duolingo: exercices répétitifs, traductions inexactes, 5 vies seulement, boutique trop restreinte

Notre conclusion à cela : Duolingo sera utile aux utilisateurs recherchant du gratuit ou de quoi s’amuser en tant que débutant ou pour se rafraîchir la mémoire. Pour ceux qui veulent une méthode ou un outil pour progresser sur le long terme et acquérir un bon niveau, il faudra aller chercher ailleurs, ou en tous cas ne pas se limiter à Duolingo.

Témoignages utilisateurs

Chez Frédérique, quatre membres de la famille utilisent Duolingo. Atlantys apprend l’anglais et l’italien, Kassandra travaille son anglais et son allemand, et Roxane s’entraîne à améliorer son anglais. Quant à leur maman, elle s’en sert pour perfectionner son anglais mais aussi pour réviser son allemand dont les notions sont devenues un peu floues au fil des années ! Chacune apprécie Duolingo pour plusieurs raisons :

Atlantys, 15 ans :

J’apprécie Duolingo pour sa simplicité d’utilisation. Les exercices sont diversifiés (oral ou écrit, texte ou image, etc.). En plus, j’ai la possibilité de l’utiliser où que je sois et à tout moment de la journée.

Kassandra, 13 ans :

Duolingo, c’est génial pour réviser ! Ça me change des cours qui sont beaucoup moins amusants ! J’ai déjà beaucoup progressé en allemand grâce à Duolingo et je continue à améliorer mon anglais.

Roxane, 10 ans :

J’aime bien Duolingo parce que c’est amusant. J’apprends beaucoup de choses et je peux aussi m’entraîner à bien prononcer les mots en anglais. En plus, le petit hibou me fait beaucoup rire !

Frédérique, 36 ans :

Rien n’est parfait et Duolingo ne fait pas exception. Cependant, force est de constater que ses défauts restent minimes et n’empêchent pas, selon moi, une utilisation agréable et fluide de la plateforme.

Vous aussi, dites-nous la langue que vous apprenez et ce que vous pensez de Duolingo. Partagez votre avis en laissant un commentaire à la fin de cet article.

Duolingo gratuit ou payant ?

Nous l’avons vu, la version gratuite de Duolingo est déjà très complète. Si vous le souhaitez vous pouvez tester la version payante dans le cadre d’un essai gratuit pendant 7 jours.

Même en version payante, Duolingo poursuit son objectif de rester accessible à tous en proposant des tarifs attractifs, la formule 12 mois étant la plus avantageuse. Au-delà des 7 jours d’essai gratuit, il y a trois formules payantes :

  • un abonnement d’un mois pour 12.99 $ / mois (soit 11.50 € environ)
  • un abonnement 6 mois pour 7.99 $ / mois (soit 7.20 € / mois environ)
  • la formule 12 mois, la plus populaire selon Duolingo, pour 6.99 $ / mois (soit 6.30 € environ).

Pourquoi choisir la version payante de Duolingo ?

Duolingo Plus - Test de la version payanteComme ils nous le disent eux-mêmes, avec la version payante il s’agit autant de soutenir Duolingo que de gagner des avantages. Certes vous n’aurez plus aucune publicité sur votre application ou sur le site, vous aurez accès à des quiz de progression et à des leçons hors-ligne sur mobile, et vous aurez droit à une réparation de série par mois. Mais le contenu restera le même, c’est ce qui fait la force de leur version gratuite.

Alors, peut-être que si vous payez un abonnement, ce sera aussi pour vous motiver à pratiquer régulièrement sur le long terme. Parce que quand on s’est engagé financièrement, on est parfois plus assidu !

Et si vous êtes prêt à payer une application, notre conseil serait alors de parcourir l’éventail des possibilités pour être sûr de choisir celle qui sera le plus efficace pour vous. Nos rubriques Applications pour les enfants et Applications pour les adultes vous y aideront.

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