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5 raisons d’explorer les ateliers de langues étrangères avant le collège

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Voilà ça y est, on peut cocher la case « maman efficace », la rentrée des loustics est faite, on a couru partout pour les inscrire au sport, à la danse et compagnie, on a enfin réussi à organiser toutes les sorties d’école, c’est génial on va pouvoir souffler et s’occuper enfin de nous… En fait, pas encore (comme toujours quoi !) car c’est le moment de se pencher sur leurs activités additionnelles, celles qu’on repousse chaque année pour plein de bonnes raisons et qui finissent par passer à la trappe.

Les langues vivantes par exemple… En découvrir plusieurs avant le collège serait-il aussi pertinent que de tester plusieurs sports ou activités ludiques ? La réponse est oui, et nous allons vous expliquer pourquoi c’est une excellente idée de tester plusieurs langues vivantes dès le primaire.

Anticiper le choix de la LV2 au collège

L’entrée au collège suscitera un dialogue avec votre enfant sur les langues vivantes qu’il voudra étudier. Dans 90% des cas, c’est l’anglais qui a été choisi comme première langue étrangère dont l’apprentissage démarre en primaire. Pour les 10% qui ont préféré une autre LV1, la question ne se pose pas pour le collège puisqu’ils devront obligatoirement prendre l’anglais en LV2.

Enfant disant bonjour en plusieurs languesPour tous les autres… ce sera un choix important et pas si facile. Les parents s’interrogent en pensant aux critères de choix qui existaient à leur époque ; quant aux enfants, ils ne mesurent pas bien les conséquences de ce choix.
Résultat, une LV2 souvent choisie sans grande discussion et par manque d’arguments. Pourtant il y a déjà plusieurs éléments qui pourront être pris en considération :

  • Une première approche sera de voir quelles langues étrangères sont disponibles au collège de votre enfant.
  • Il y aura peut-être aussi une langue qui s’imposera d’elle-même pour des raisons familiales ou culturelles.
  • Ou bien une velléité de votre enfant de travailler dans le commerce ou le tourisme avec une région du monde, comme l’Amérique du Sud, ou encore l’Italie (seulement 6% des élèves choisissent l’Italien, cela peut être un élément différenciateur).
  • Pour ceux qui aiment les langues et pensent prendre une LV3 par la suite, mieux vaut choisir une langue réputée difficile en LV2 pour avoir plus d’heures de cours pour l’assimiler : les élèves en chinois, japonais ou russe en LV3 restent souvent au niveau débutant faute d’heures de cours suffisantes.
  • Viennent ensuite les arguments du type « classes moins nombreuses et de meilleur niveau pour ceux qui prennent l’allemand »… Oui certes 71% des élèves choisissent l’espagnol en LV2 contre 15% pour l’allemand mais faire de ce critère une priorité semble dommage, ce serait considérer que votre enfant devra s’adapter à un cours de langue pour lequel il n’est pas forcément motivé, et tant pis si sa LV2 ne lui sert pas plus tard !

Pour la majorité des enfants, ces critères de choix ne suffisent pas. De plus, on aimerait qu’ils s’approprient ce choix et soient motivés par cet apprentissage. Alors comment faire ?

Tester avant de s’engager pour des années

Clémentine, expatriée aux États-Unis, nous raconte l’idée des écoles américaines pour orienter le choix des élèves : « Au collège les enfants démarrent l’apprentissage d’une langue étrangère. En 6ème ils changent de langue vivante chaque trimestre afin de tester l’espagnol, le français et le chinois. En 5ème ils doivent choisir l’une de ces langues, et ils pourront en prendre une seconde en 3ème. Ainsi en un trimestre, même s’ils ne font que survoler l’apprentissage d’une langue, ils s’ouvrent surtout à la culture des pays concernés, ce qui les aide à choisir. »

L’idée est à la fois de faire un choix qui correspond à leurs envies pour plus tard (travailler avec l’Asie, voyager en Amérique latine ou du Sud, etc.) et aussi de leur donner un aperçu de ce qu’ils vont apprendre pendant tout le reste du secondaire. Inutile de choisir le chinois si l’enfant n’a pas accroché avec les signes et les sons appris pendant ces 3 mois, ou si la culture asiatique ne l’a pas séduit.

Autre avantage, l’enfant a l’impression de faire son propre choix même si l’influence des parents demeure forte. Et il sera d’autant plus motivé les années suivantes.

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5 raisons de s’inscrire à un atelier de langue dès le primaire

  1. La première raison, c’est ce que vient de nous montrer cet exemple outre-Atlantique : tester plusieurs langues avant de choisir sa LV2 sera clairement bénéfique pour la réussite de l’enfant dans cette matière. Mais d’autres raisons s’ajoutent à cela…
  2. Pour un enfant en école élémentaire, apprendre une nouvelle langue est très ludique surtout si elle est enseignée en-dehors d’un cours traditionnel. Mieux vaut profiter de cet âge où la découverte est synonyme de plaisir pour les initier à plusieurs langues.
  3. Écouter et s’exercer aux sonorités d’une langue étrangère quand on est encore jeune ne sera jamais du temps perdu. Découvrir une langue avant l’âge de 10 ans permet d’acquérir les bases de l’accent qui sera bien meilleur plus tard à l’école (le cerveau d’un jeune enfant est capable de détecter des sonorités qu’un adolescent ou un adulte aura bien du mal à reproduire, il les enregistrera même si l’apprentissage n’est pas continu jusqu’en LV2).
  4. Donner envie d’apprendre une langue en s’amusant restera un atout lors de l’apprentissage scolaire plus tard: le goût d’apprendre cette langue sera installé, le cours sera plus facile, l’élève se distinguera avec un bon accent et aura moins peur de s’exprimer, c’est un cercle vertueux qui s’enchainera tout seul.
  5. Et si on y réfléchit 2 secondes, pourquoi dépenser du temps et de l’argent à tester de nombreuses activités sportives ou culturelles et ne pas faire la même chose pour 1 ou 2 langues étrangères ? Certes on veut que nos enfants découvrent un maximum de choses et trouvent leurs activités favorites, certes on doit faire des choix parmi tous les « after-school » possibles… Mais on oublie que leur donner le goût des langues et les aider à choisir celles qui pourraient orienter leurs choix professionnels plus tard est largement aussi important.
    Et c’est avant l’entrée au collège que ça se joue. Ils auront le temps de se mettre au tennis ou au rugby plus tard, à 6 ou 8 ans votre investisssement sera bien plus profitable avec un atelier de langues !

On peut tester une langue vivante de différentes manières, le plus simple pour de jeunes enfants est de participer à des ateliers de groupe ou à des cours de langue adaptés à leur âge. Il en existe énormément en anglais mais vous en trouverez aussi dans d’autres langues.

Pour découvrir les ateliers et cours de langues qui existent autour de chez vous ou on line, vous pouvez consulter nos articles sur les cours et ateliers pour enfants. Pour rappel, nous sommes un blog indépendant et ne proposons pas de cours, notre objectif est simplement de vous aider à trouver les meilleures solutions d’apprentissage des langues.

Ateliers, cours, ou activités pour apprendre en s’amusant… à découvrir dans notre guide :

Bouton pour télécharger notre guide pour les enfants de 6 à 12 ans

10 COMMENTAIRES

  1. Entièrement d’accord : faire découvrir au travers d’ateliers, de jeux, etc. une langue étrangère favorise son apprentissage. J’en ai fait l’expérience dans mon cercle proche et ça a bien marché, l’enfant est capable de faire des phrases en anglais et sans que ses parents ne soient bilingues. C’est passé par des ateliers, mais aussi la mise en relation avec des enfants parlant la langue étrangère. Le jeu est très important car il donne un aspect très ludique et moins académique, obligatoire. L’enfant associe rapidement la langue à quelque chose de plaisant et de joyeux !

    • Oui, l’idéal est en effet d’associer plusieurs activités et de créer une routine pour insérer la langue étrangère dans leur quotidien. Lorsque ça devient un réflexe, l’enfant ne se posera plus la question pour regarder un film en VO ou jouer à un jeu en anglais, ça lui paraitra naturel.

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