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Summer camps pour ados de 16 à 18 ans

Trouver un séjour linguistique adapté à un ado de 16 ans et plus relève de l’opération commando! Je parle bien sûr du séjour où il va vraiment parler anglais toute la journée, penser en anglais, se faire des copains en anglais, etc… Oublions donc les colos et séjours itinérants entre français à l’étranger, ainsi que les séjours appelés vulgairement summer camps mais qui regroupent en réalité de nombreux francophones autour de cours d’anglais le matin et d’activités sportives et culturelles l’après-midi.

Arrivé à 16-17 ans, on cherche bien souvent un séjour qui sera vraiment efficace sur le plan linguistique tout en étant utile à son développement personnel et enthousiasmant du point de vue d’un ado! Au gré de mes recherches sur les séjours linguistiques et des témoignages que j’ai recueillis, j’ai recensé quelques séjours qui pourraient répondre à tout cela. Je partage avec vous ces idées et je vous propose en fin d’article de me laisser vos coordonnées si vous voulez des précisions et des contacts.

Summer camps aux Etats-Unis : la fausse bonne idée?

Avant de vous révéler les séjours qui feront « kiffer » votre ado, je voudrais vous donner mon avis sur les summer camps aux USA. A travers ce blog je recommande fortement de vivre l’expérience d’un summer camp traditionnel américain quand on a entre 11 et 15 ans car c’est un excellent moyen de pratiquer l’anglais avec des natifs dans une ambiance chaleureuse, ludique et dépaysante. Cependant à partir de 15-16 ans, cela dépendra des précédents séjours linguistiques et de la maturité de l’adolescent. On peut comprendre qu’un jeune de cet âge n’ait pas envie de partager des activités avec des 12-13 ans, et encore moins avec des plus jeunes. Les organisateurs rassemblent bien sûr les participants par tranche d’âge mais selon le nombre d’enfants et le programme du camp, des enfants de tous les âges peuvent être mélangés une partie du temps. De plus, parmi les grands ados qui y participent, beaucoup sont dans des programmes LIT ou CIT, c’est-à-dire qu’ils se forment en tant qu’animateurs. Un ado de 17 ans n’appréciera pas forcément d’être encadré par des apprentis-animateurs plus jeunes que lui!

Ces summer camps demeurent une belle expérience pour un jeune de 16 ans qui aime jouer le rôle de l’ainé qui entraide les plus jeunes ou pour celui qui souhaite un environnement rassurant. Pour éviter de trouver les activités trop puériles, il vaudra mieux opter pour un camp avec un programme personnalisé (elective choice) lui permettant de pratiquer une ou plusieurs spécialités quotidiennement (ski nautique, tennis, équitation, théâtre, etc…) plutôt que de se retrouver dans des activités imposées pour l’ensemble des participants.

D’autres programmes sont à mon avis plus adaptés aux 16-18 ans tout en gardant les avantages de l’immersion entre jeunes non francophones. Commençons d’abord par les voyages « aventure » et « humanitaire ».

Summer camp pour ado

Aventure, immersion et amitiés fortes

« Adventure trip »… est-ce que ces 2 mots ne feraient pas rêver votre grand ado? En tous cas, sûrement plus que « séjour linguistique »! Ces voyages d’aventure sont une bonne formule pour les jeunes qui ont déjà fréquentés pas mal de summer camps ou autres séjours linguistiques et qui veulent du nouveau. Séjours itinérants favorisant souvent le camping, ils sont axés sur une ou plusieurs activités sportives et ont pour but un défi sportif ou un voyage. Ceux organisés par des organismes américains ont le mérite de rassembler une majorité de natifs anglophones et en général très peu de francophones voire pas du tout. Car ce sont des voyages en petits groupes, aux USA ou à l’étranger, avec des challenges qui feront naître de belles amitiés internationales.
Randonnées, rafting, vélo, découverte d’un pays… les formules sont variées, seuls les tarifs pourront vous freiner! Pour un jeune de 16-18 ans, outre l’intérêt linguistique, un tel voyage est une belle opportunité de sortir de son confort quotidien et de se dépasser d’un point de vue humain et sportif. Et vous l’avez compris, c’est aussi l’occasion de créer une relation forte avec un américain du même âge avec qui il aura vécu une aventure incroyable.
Le coût est souvent très élevé, de l’ordre de 3000 ou 4000$ hors avion pour 2 ou 3 semaines, mais c’est aussi l’occasion d’engager le jeune en amont en lui demandant une participation financière. L’idée de traverser les Etats-Unis d’Est en Ouest à vélo pourrait par exemple motiver un fan du Tour de France à réaliser un vide-grenier, des remises en état de vieux vélos, etc… Quand la motivation est là, l’imagination pour trouver de l’argent de poche s’accroît comme par magie!

Un voyage humanitaire tout en anglais

Les voyages basés sur un projet humanitaire, scientifique ou lié à la conservation de la nature conviendront mieux à ceux qui ne sont pas très sportifs ou qui ont envie de s’engager sur une cause. Sur le même principe qu’un voyage d’aventure, un groupe de jeunes se rassemble pendant 1 à 4 semaines autour d’un projet incluant du bénévolat dans un ou plusieurs domaines. Il en existe dans tous les continents. En choisissant un séjour auprès d’un organisme américain vous pouvez là encore espérer qu’il y ait une majorité de jeunes américains même si bien sûr il y aura différentes nationalités (évitez les voyages dans des pays hispaniques ou en Chine, où les jeunes américains iront aussi pour pratiquer l’espagnol ou le chinois!) Ainsi la langue commune pendant le séjour sera l’anglais, les jeunes l’utiliseront pour communiquer entre eux, avec les animateurs ainsi que les interlocuteurs du pays d’accueil.
L’autre avantage de ces organismes américains est le standard de qualité et de sécurité du séjour. C’est d’autant plus important si le séjour se déroule dans un pays peu développé d’un point de vue touristique. Leurs programmes sont bien encadrés et de plus ils incluent un bon nombre d’excursions ou activités ludiques à la découverte du pays. Votre ado appréciera sûrement cet aspect de la culture américaine : de l’humanitaire oui, mais du fun aussi!
Du coup les tarifs sont évidemment élevés, surtout qu’il s’agit souvent de voyages dans des pays lointains. Comptez au moins 3000$ hors transport mais ça va souvent bien au-delà.

Complétez le formulaire en bas de page et je vous enverrai des idées de séjours aventure et humanitaire qui pourraient bien marquer l’adolescent pour toute sa vie!

En-dehors de ces voyages d’aventure et de bénévolat, les lycéens volontaires pour des immersions linguistiques un peu particulières devraient aussi étudier 2 autres pistes, sur lesquelles je peux aussi vous conseiller si vous le souhaitez.

Des vacances dans une école ou une université à l’étranger

Certaines universités étrangères ainsi que des internats de collégiens/lycéens organisent des séjours d’été qui allient un programme d’enseignement à des activités sportives, culturelles ou à du temps libre pour les plus âgés. Pour un ado francophone de 15 à 18 ans, c’est l’occasion de toucher du doigt la vie étudiante dans une grande université ou dans un internat renommé. En plus d’être éventuellement une source d’inspiration et de motivation pour la suite de ses études, ce sera dans tous les cas une immersion linguistique ultra-bénéfique.

Internat dans un collège au Canada

Les « pre-college camps » organisés par des universités aux Etats-Unis, au Canada ou en Europe ont pour objectif premier de préparer les étudiants à intégrer ces établissements dans de bonnes conditions. Certains y vont pour gagner des crédits avant de commencer leur cursus universitaire, d’autres en Amérique du Nord améliorent leurs résultats au diplôme SAT/ACT afin de pouvoir présenter leur dossier à une grande université, et d’autres encore se préparent pour obtenir une bonne note à l’IELTS ou au TOEFL. Ambiance de travail donc, mais dans un esprit estival, avec des équipements sportifs à disposition, des sorties entre étudiants pour découvrir la ville, etc…
Le jeune doit être autonome et responsable pour ce type de séjour.

Quant aux programmes d’été dans un internat, ils mixent souvent du sport et des activités en classe autour des sciences, des arts, etc… Bien différents des cours d’anglais entre étrangers qui sont proposés dans les séjours linguistiques, ces classes font apprendre en anglais et non apprendre l’anglais, c’est une différence énorme: le jeune est entouré d’anglophones de son âge avec qui il va réaliser une expérience scientifique, composer une musique, ou apprendre la photographie… il prend plaisir à échanger en anglais autour de ce sujet, et il progresse en les côtoyant jours et nuits dans une ambiance à la fois sérieuse et décontractée.
Ces séjours sont accessibles aux plus jeunes également.

Séance d'aviron à un programme summer school

Immersion et cours one-to-one chez un professeur

Autre formule très efficace pour progresser : le séjour en immersion chez un professeur d’anglais. Il est recommandé pour les grands adolescents motivés pour rattraper un retard important ou atteindre un très bon niveau en anglais, et qui seront donc prêts à faire les efforts nécessaires pour s’intégrer dans la famille d’accueil et mettre à profit la présence du professeur.
Il faut être autonome pour s’occuper en-dehors des activités proposées par la famille, surtout qu’ils habitent souvent en-dehors des grandes villes. Pensez à demander si d’autres jeunes pourraient être accueillis en même temps et s’ils seront bien de nationalités différentes!
Pour plus d’infos, vous pouvez consulter les offres de SILC qui propose plusieurs formules avec plus ou moins d’heures de cours par semaine.

Voilà, je crois qu’avec tout ça vous avez de quoi faire réfléchir votre ado, et même le faire un peu rêver! Vous pouvez remplir le formulaire ci-dessous si vous souhaitez que je vous envoie ma sélection sur ces programmes pour 15-18 ans. C’est gratuit, ça ne vous engage à rien, et ça pourra vous aider à défricher le terrain 🙂

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