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Quel système éducatif choisir en expatriation ?

Qui dit expatriation dit… immersion et peut-être… bilinguisme. Pour les adultes, l’immersion ne sera pas forcément totale et, désolée de vous l’avouer, le bilinguisme non plus ! En revanche les enfants ont une chance énorme, leur cerveau a des capacités que celui d’un adulte n’a plus, et l’école et les activités extra-scolaires leur procurent une immersion quotidienne, ils ont ainsi de quoi acquérir cette capacité à passer sans effort d’une langue à l’autre selon le contexte, autrement dit ils vont pouvoir devenir bilingues. Il existe toutefois plusieurs chemins pour accéder au bilinguisme quand on est un enfant expatrié. Les parents vont rapidement faire face à des choix cornéliens et en premier lieu celui du système éducatif. Je vous guide dans cet article afin de trouver des débuts de réponse à cette question « Quelle école choisir pour mon enfant ? »

Un ou plusieurs systèmes éducatifs possibles

Dans certains pays le système éducatif local est trop éloigné du nôtre et le choix des écoles est limité, la plupart des expatriés se retrouvent alors dans les mêmes quartiers et dans une même école, souvent le Lycée Français (qui malgré son nom couvre tous les niveaux)… au moins, pas besoin de se torturer l’esprit ! En revanche dans les pays où une forte communauté internationale est implantée, et où des écoles publiques sont d’un niveau comparable à celui de la France, il faudra choisir entre le système éducatif local et un système bilingue ou international.
Ce choix pourra orienter votre recherche d’un logement pour être proche d’une école bilingue ou tenir compte de la carte scolaire, c’est donc l’une des premières décisions à prendre avant votre départ. Selon votre destination et la communauté française qui y réside, vous pourrez accéder à :

  • une école publique où l’on parle à 100% la langue du pays, avec parfois des programmes de soutien en langue (comme le programme ESL -English as a second language- aux Etats-Unis par exemple),
  • une école bilingue, publique ou privée, qui enseignera une partie du programme en français
  • une école internationale où l’enseignement est à 100% en anglais pour rassembler des élèves de toutes nationalités (et où le français ne sera donc qu’une option éventuelle). Si l’enfant est au niveau élémentaire il pourra certainement intégrer ce type d’école même s’il n’est pas bilingue.

En-dehors de ces 3 grandes catégories d’établissements, certains villes créent des programmes en fonction de la demande des familles qui y vivent. Ainsi une école locale peut être amenée à développer un programme de français renforcé lorsqu’il y a une forte communauté venant de divers pays francophones. C’est le cas par exemple de certaines « charter schools » aux Etats-Unis.

Enfin, le « home schooling » est une alternative à envisager lorsqu’il n’y a pas de solution qui convient dans le pays d’accueil. Cela peut être une période transitoire, le temps d’apprendre la langue et de rejoindre une école locale. Dans ce cas, plusieurs formules existent, je les ai rassemblées dans mon dossier sur l’enseignement à distance.

Parmi les Lycées français à travers le monde, l'exemple de celui de Séoul

Chaque famille s’orientera vers une option ou une autre selon ses propres critères, cependant nous voudrions partager avec vous 2 de nos convictions qui ne viennent pas forcément à l’esprit des futurs expatriés.

1. Le français se perd aussi vite que la seconde langue s’apprend !

Rappelons que devenir bilingue signifie d’une part apprendre à parler couramment une langue étrangère et d’autre part conserver sa langue maternelle à un excellent niveau. Et aussi étrange que cela puisse paraître, en expatriation le français nécessite souvent plus d’effort que la langue étrangère.

En effet les enfants expatriés sont exposés tous les jours à la langue du pays où ils vivent, alors que si l’école n’est pas bilingue le français n’est pratiqué qu’à la maison. C’est éventuellement encore plus difficile pour les enfants de couples mixtes si la langue dite minoritaire n’est pas fréquemment parlée au sein du foyer (ceux-là en revanche ont eu la chance d’entendre depuis leur naissance 2 langues et ils deviendront naturellement bilingues si leurs parents veillent à l’apprentissage de ces 2 langues).

S’il y a donc une chose à retenir, c’est que même en arrivant dans une école où la langue parlée leur est totalement inconnue, les enfants s’intégreront tellement vite dans leur nouvel environnement qu’ils en oublieront tout aussi vite leurs acquis en langue française. L’immersion dans le système éducatif local a du bon mais si votre objectif est qu’ils soient bilingues, vous devez absolument prévoir un budget et/ou une disponibilité pour maintenir le français. Nous avons écrit récemment un article sur les multiples possibilités pour conserver la langue et la culture française au sein d’un foyer expatrié, nous vous recommandons d’y jeter un coup d’œil !

Témoignage
Selon Pierre-François, expatrié depuis 8 ans aux Etats-Unis, ce n’est pas parce que votre enfant ira dans un lycée français ou une école bilingue avec de nombreux français qu’il n’aura pas de phases de rejet de la langue française. Bien sûr, il bénéficiera de cours de français qui l’aideront énormément mais quand sa langue de jeu changera, après quelques mois seulement, l’école ne sera pas suffisante et ce sera à vous de faire en sorte que le français reste dans son quotidien.

Choisir l’école qui convient à la vie de famille autant qu’à l’enfant !

Oui à une éducation bilingue, mais oui aussi à une vie de famille sereine ! Si nous vous conseillons de bien réfléchir au choix de l’école, c’est pour que la scolarité de vos enfants soit en accord avec la vie que vous souhaitez avoir pendant votre séjour en expatriation. Autrement dit, que les contraintes liées à l’apprentissage des 2 langues ne viennent pas entacher le bonheur de cette grande aventure familiale.

Ainsi si vos week-ends doivent être ponctués de cours de langues pour rattraper un niveau d’anglais trop faible, ou de cours du CNED pour rester à tout prix dans le système éducatif français, pensez-y avant d’imaginer que vous en profiterez pour parcourir le pays et découvrir ses richesses !

Nos 4 critères pour choisir un système éducatif

Voici 4 critères principaux qui doivent entrer en ligne de compte dans votre choix. Vous en avez d’autres ? Partagez-les en commentaire de cet article 🙂

  1. La durée de votre expatriation
    Si elle est courte, une école locale avec une immersion totale en langue étrangère a le mérite de favoriser un apprentissage plus rapide. Certains parents préfèrent justement rester dans un système bilingue pour réintégrer plus facilement une école en France, personnellement je pense qu’il est dommage de ne pas profiter de l’expatriation pour découvrir le plus possible la langue du pays. Même si vous ne continuez pas l’apprentissage ensuite, les acquis serviront à votre enfant dans bien d’autres domaines.
  2. L’âge des enfants
    Les parents ont tendance à s’inquiéter outre mesure de l’étape de l’apprentissage de la lecture et de l’écriture. On pourrait croire qu’un enfant qui rentre à l’école et doit apprendre à lire et écrire dans 2 langues aura plus de facilités s’il est dans une école bilingue dont le programme est étudié pour. En réalité, c’est tout à fait possible de le laisser apprendre à l’école dans une langue et de lui apprendre par ailleurs en français, en parallèle ou en décalé dans le temps. Bien sûr cela suppose d’avoir la volonté et/ou les capacités financières pour ajouter un programme de français à son cursus local, à la maison ou avec une association, un professeur à distance, etc…
    Pour un adolescent qui doit bientôt passer son bac, le choix de l’école déterminera la suite de son parcours. Dans une école publique locale il obtiendra le diplôme du pays, souvent inutile pour des études supérieures en France. Toutefois dans certains pays, des lycées publics offrent la possibilité de passer le bac international. Ce sera aussi le diplôme visé s’il est dans une école internationale. Celui-ci est encore assez mal reconnu en France mais il permet d’intégrer de bonnes universités à l’étranger. Et bien sûr, s’il est dans un lycée bilingue, il aura le choix entre le bac français, le bac français option internationale (OIB) et parfois le baccalauréat international (IB). Pour plus d’infos sur ces diplômes, rendez-vous ici.
  3. Votre capacité à maintenir le français en-dehors de l’école
    Nous l’avons dit et redit, tout est possible pour maintenir le français à l’écrit et à l’oral mais il vaut mieux être raisonnable dans ce projet : si les 2 parents travaillent, les premiers mois seront déjà bien occupés avec l’intégration de chacun dans son nouvel environnement et la fatigue liée à l’immersion linguistique. Mieux vaut alors un programme cadré comme celui d’une école bilingue pour réussir dans les 2 langues. Si l’un des parents a plus de disponibilité ou si un tuteur/étudiant/au-pair peut aider l’enfant à suivre un programme de français, voire aussi de mathématiques et histoire-géographie, alors il est tout à fait possible d’intégrer le système éducatif local et de réintégrer plus tard le système français. Pour aller plus loin sur les méthodes pour compléter une scolarité à l’étranger, consultez le dossier ici.
  4. Votre budget
    Eh oui, si votre entreprise ne finance pas le coût de la scolarité de vos enfants, c’est un critère souvent déterminant. La plupart des écoles bilingues sont privées et extrêmement chères. La Suisse, le Royaume-Uni, Hong-Kong, Singapour ou les grandes villes américaines sont parmi les pays les plus onéreux, il n’est pas rare que même en élémentaire les tarifs atteignent les 20 000 € par an ! Dans certains pays des écoles semi-privées proposent un programme bilingue qui sera moins onéreux, et parfois il existe même des écoles publiques bilingues de bon niveau et quasiment gratuites (c’est le cas de New York où encore plus qu’ailleurs la question du « school district » est donc à étudier avec attention).

Quelque soit votre choix, ayez confiance car les enfants ont une capacité d’adaptation bien plus grande qu’on ne l’imagine et si vous les motivez à l’avance et les soutenez par la suite, ils sauront trouver le meilleur du système éducatif que vous aurez choisi… et de cette expérience familiale inédite à l’étranger.

2 commentaires

  1. Cet article peut beaucoup aider les parents qui ne savent pas quel système éducatif en expatriation ! J’imagine que ce serait un choix difficile. À mon avis, choisir une école où l’on parle à 100% la langue du pays peut être une bonne idée si l’enfant sait déjà parler cette langue. Sinon, je dirais qu’une école bilingue serait mieux. Avez-vous des conseils pour choisir entre une école publique et une école privée ?

    • Publique ou privée, c’est un choix très personnel qui dépend beaucoup du type d’école privée (laïque, religieuse, élitiste…) et aussi de son coût par rapport au budget familial. Les écoles bilingues sont souvent super mais rarement publiques et gratuites. A notre avis même si l’enfant ne parle pas la langue du pays il peut intégrer une école publique où l’on ne parle que cette langue, il l’apprendra d’autant plus vite. Mais bien sûr, s’il est au collège ou au lycée, il lui faudra de l’aide la première année pour comprendre les cours et les devoirs.

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